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北極下起“塑料雪”

人們心目中潔白無瑕的北極下起“塑料雪”,這是怎么回事?

據媒體報道,研究人員在北極發現了塑料微粒的蹤跡,數量之大令人震驚。盡管北極人跡罕至,但每一升雪中大約有超過1萬顆塑料微粒。這意味著,即使在北極,人們也可能從空氣中吸入塑料微粒,而目前塑料微粒對健康有何影響尚不清楚。

北極驚現塑料微粒

塑料制品給現代生活帶來了極大的便利,在生活中隨處可見,但它們會降解成大小不等的塑料微粒。一般而言,塑料微粒的直徑小于5毫米。這些塑料微粒在陸地上比比皆是,也被發現存在于河流和海洋中。但如今,科學家在潔白無瑕的北極也發現了它們的身影。

據美聯社報道,來自德國和瑞士的科學家表示,他們在北極的雪中發現了大量塑料微粒,同時還發現了橡膠顆粒和纖維。

科學家在北極收集雪樣

這一研究結果發表在近期的《科學進展》雜志上。據英國廣播公司(BBC)報道,研究人員采用一種低技術含量的方法,用一把勺子和一個燒瓶,從北極、德國北部、巴伐利亞、瑞士阿爾卑斯山脈以及北海的黑爾戈蘭島等地收集了雪樣本。

研究人員利用專門分析程序,對雪樣本進行檢測。在所有樣本中,巴伐利亞阿爾卑斯山脈雪樣本的塑料微粒含量最高,其中一個樣品每一升雪中含有超過15萬顆塑料微粒。相比之下,北極雪樣本的污染程度雖較低,但數字仍觸目驚心:該樣本來自格陵蘭島東部弗拉姆海峽的一塊浮冰,每一升大約含1.4萬顆塑料微粒,在分析的雪樣本濃度中排在第三位。

“盡管我們預計到會發現污染,但塑料微粒如此之多依然讓我們震驚。”德國阿爾弗雷德·魏格納研究所研究人員梅勒妮·伯格曼如此說,“很明顯,雪中的大部分塑料微粒來自空氣。”

經大氣層“長途轉移”

北極被視為地球上最原始的環境之一,塑料微粒是怎么到達北極的呢?

研究人員認為,塑料微粒被風吹來吹去,然后通過某種目前尚未明確的機制,通過大氣層進行“長途轉移”,然后通過降水或降雪等形式,被“沖刷”下來。

美聯社報道稱,新研究表明,塑料微粒與塵埃、花粉、汽車廢氣中的微粒一樣,可隨空氣飄散。塑料微粒正在被吸入大氣,并被帶到地球上一些較為偏遠的角落。研究人員推測,北極的一些污染可能源自船只與冰面的摩擦,也可能與風力渦輪機有關。至于纖維,則可能來自人們的衣服,但目前尚無法確定。

挪威大氣研究所的蘇菲博士認為,一些顆粒污染是局部的,一些則是從遠處飄來的。“在我看來,我們正在分析和監測的大部分污染物,是從歐洲、亞洲和世界各地遠距離‘運輸’而來的,其中一些化學物質對生態系統和活著的動物都具有威脅。”

“我們不得不問,”伯格曼呼吁說,“我們真的需要這么多塑料包裝嗎?我們使用的涂料中需要所有的聚合物嗎?我們能設計出不同的汽車輪胎嗎?這些都是重要的問題。”

潛在影響引發關注

挪威科技大學生物學家馬丁·瓦格納表示,研究結果顯示污染物濃度數值較高,部分原因可能在于研究人員所使用的方法,這種方法使他們能夠識別小至11微米的塑料微粒——這比人類一根頭發的直徑還要小。

“這很重要,因為到目前為止,大多數研究都著眼于更大的塑料微粒,”瓦格納說,“基于此,我認為我們大大低估了環境中實際塑料微粒的含量。”

“重要的是,這項研究表明,大氣運輸是一個連續的過程,會帶著塑料微粒四處移動,并且可能是長距離和全球性的。”瓦格納補充說。另外,雪可能是塑料微粒的重要儲存器,融化時會釋放塑料微粒,這一點以前從未被研究過。

在北極雪樣中發現的較大的塑料顆粒

盡管人們越來越關注塑料微粒對環境的影響,但目前科學家尚未確定塑料微粒可能對人類和野生動物產生什么影響。研究人員提醒,作為污染源,塑料微粒在空氣中的分布一直被忽略,但是,“我們真的需要知道塑料微粒會對人類產生什么影響,特別是考慮到我們呼吸時吸入的空氣”。

這一最新研究對那些認為北極是地球上最后一方“凈土”的人來說,可能十分沉重。當地一名居民說:“這讓我十分傷心,之前是海冰里有塑料,海水和海灘上有塑料,現在是雪里有塑料。在這里,我們每天目睹它的美麗,看到它發生如此大的變化,看到它被污染,這讓人痛心。”

(云 嶺摘自《讀報參考》2019年第27期)

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